Bilancio delle vittime del COVID-19 in Italia pone domande scomode

ROMA - L'Italia potrebbe presto rivendicare un record che nessuno vuole - il maggior numero di morti per COVID-19 in Europa - dopo che il sistema sanitario ancora una volta non è riuscito a proteggere le persone anziane e il governo ha ritardato l'imposizione di nuove restrizioni.

Non doveva succedere. L'Italia è stato il primo Paese in Occidente ad essere stato colpito dal COVID-19 e, dopo aver subito un'enorme ondata di morti in primavera, ha messo sotto controllo le infezioni.

L'Italia ha poi avuto il vantaggio del tempo e dell'esperienza in vista della rinascita autunnale perché ha seguito Spagna, Francia e Germania nella registrazione di nuovi grandi gruppi di infezioni. Eppure il virus si è diffuso rapidamente e ampiamente e l'Italia ha contato 28.000 morti dal 1 settembre.

“Ovviamente c'è bisogno di una riflessione”, ha detto in tv Guido Rasi, ex direttore esecutivo dell'Agenzia farmaceutica europea, dopo che l'Italia ha riportato un record di pandemia di 993 morti in un giorno. "Questo numero di quasi 1.000 morti in 24 ore è molto più alto della media europea".

L'Italia ha aggiunto altre 761 vittime venerdì, portando il suo totale ufficiale a 63.387, poco meno dei 63.603 morti della Gran Bretagna, secondo la Johns Hopkins University. Si ritiene che entrambi i numeri sottostimano notevolmente il bilancio reale, a causa di infezioni mancate, test limitati e criteri di conteggio diversi.

Tuttavia, l'Italia potrebbe superare la Gran Bretagna nonostante abbia 6 milioni di persone in meno rispetto ai 66 milioni del Regno Unito, e seguirebbe solo i ben più grandi Stati Uniti, Brasile, India e Messico. L'Italia ha la seconda popolazione più anziana del mondo dopo il Giappone e gli anziani sono i più vulnerabili al virus.

L'età media delle vittime italiane si aggira intorno agli 80 anni. Inoltre, secondo l'Istituto Superiore di Sanità italiano, il 65% dei morti di COVID-19 in Italia aveva tre o più altri problemi di salute prima di risultare positivi, come l'ipertensione o il diabete.

Ma questo non spiega l'intero quadro. La Germania ha una demografia altrettanto vecchia e tuttavia il suo bilancio delle vittime è un terzo di quello italiano nonostante la sua popolazione più ampia di 83 milioni. La Germania ha registrato venerdì il più alto numero giornaliero di vittime del COVID-19 - 598 - con 21.000 morti in totale.

Gli analisti sottolineano la maggiore spesa pro capite della Germania per l'assistenza sanitaria a lungo termine, che si è tradotta in una maggiore capacità di terapia intensiva, migliori capacità di test e tracciamento e rapporti più elevati tra medici e infermieri rispetto alla popolazione. Ma la Germania ha anche imposto un blocco precedente e più leggero questo autunno e ora è pronta a rafforzarlo.

"Se puoi agire prima, anche un po' più leggero nelle misure, funzionano meglio che agire duramente un po' più tardi o troppo tardi", ha detto Matteo Villa, ricercatore presso l'Institute for International Political Studies, un think tank con sede a Milano.

L'Italia, ha detto, ha aspettato troppo a lungo dopo che le infezioni hanno iniziato a spuntare a settembre e ottobre per imporre restrizioni e non ha rafforzato sufficientemente il suo sistema medico durante la pausa estiva.

"Se guardi la Francia e il Regno Unito, puoi vedere che l'Italia è andata molto peggio", ha detto. "E se si guarda a una popolazione comparabile con dati demografici simili, che è la Germania, l'Italia ha fatto molto peggio".

Con un'altra ondata di infezioni che si teme sia dietro l'angolo con le visite di Natale e la stagione influenzale invernale, molti si chiedono quanti altri moriranno.

I medici hanno accusato i problemi sistemici del sistema sanitario italiano, soprattutto nella Lombardia più colpita, di non aver risposto adeguatamente. Hanno citato la crescita degli ospedali privati in Lombardia negli ultimi anni a scapito di quelli pubblici. La fuga dei cervelli e gli ostacoli burocratici hanno portato a un minor numero di medici che entrano in pratica, mentre i medici generici hanno lamentato una mancanza di supporto nonostante siano la spina dorsale del sistema.

Quasi 80.000 operatori sanitari italiani sono stati contagiati e 255 medici sono morti.

"Abbiamo chiesto il blocco all'inizio di novembre perché la situazione all'interno degli ospedali era già difficile", ha detto il dottor Filippo Anelli, responsabile dell'associazione dei medici del Paese. “Abbiamo visto che ha funzionato in primavera. Se ciò fosse stato fatto, probabilmente oggi i numeri sarebbero scesi."

Ma il governo italiano ha resistito alla reimpostazione di un blocco nazionale questo autunno, conoscendo l'impatto devastante su un'economia che stava appena iniziando a tornare in vita dopo la chiusura primaverile.

Invece, il 3 novembre il governo ha diviso il paese in tre zone a rischio con restrizioni variabili. Ma ormai le infezioni raddoppiano ogni settimana da quasi un mese e gli ospedali di Milano e Napoli sono già travolti.

Italia è entrata nella pandemia poco preparata. Aveva meno letti in terapia intensiva rispetto alla media dei paesi sviluppati. E nelle ultime settimane, notizie investigative hanno notato che l'Italia non aveva aggiornato il suo piano di preparazione alla pandemia influenzale dal 2006, il che potrebbe aiutare a spiegare la sua grave carenza di dispositivi di protezione nella fase iniziale e la sua caotica risposta iniziale alla pandemia.

Un rapporto dell'Organizzazione Mondiale della Sanità, che è stato pubblicato e poi immediatamente rimosso dal sito web dell'OMS, ha rilevato che il piano dell'Italia del 2006 è stato semplicemente “riconfermato nel 2017” senza essere aggiornato. Il rapporto diceva che il piano era "più teorico che pratico" e che quando COVID-19 ha colpito, è scoppiato l'inferno.

"Impreparati per una simile marea di pazienti gravemente malati, la reazione iniziale degli ospedali è stata improvvisata, caotica e creativa", afferma il rapporto.

I funzionari del governo ammettono di essere stati colti impreparati, ma hanno difeso con forza la loro risposta alla rinascita come scientificamente valida e proporzionata per impedire il collasso dell'economia. Domenico Arcuri, commissario del governo per i virus, ha detto giovedì che le restrizioni di novembre stanno appiattendo la curva dell'infezione in Italia.

"Le infezioni quotidiane stanno diminuendo, i ricoveri ospedalieri stanno diminuendo, il numero di persone che sono ricoverate in terapia intensiva sta scendendo", ha detto Arcuri.

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L'articolo pubblicato su Notizie Inn in data 13 dicembre 2020.