Brexit: a che punto siamo?

Hanno sostenuto la Brexit. Ora questi graziosi villaggi sono il nuovo confine della Gran Bretagna.

SEVINGTON, Inghilterra - Quattro anni dopo che la Gran Bretagna ha votato per lasciare l'Unione Europea, la Brexit può ancora sembrare astratta. Ma nella contea conosciuta come Giardino d'Inghilterra, sta letteralmente prendendo forma concreta.

Appena oltre le antiche querce e tassi che circondano la chiesa medievale di St. Mary nel villaggio di Sevington, bulldozer, autocarri con cassone ribaltabile e betoniere sciamano rumorosamente su un campo. Stanno masticando terra per creare una parte del nuovo confine della Gran Bretagna con l'Unione Europea, un deposito di sdoganamento con spazio per un massimo di 2.000 camion.

Nessuno ha chiesto il permesso alla popolazione locale, e anche in questa zona sostenuta dalla Brexit, l'interruzione sta mettendo a dura prova il sostegno al divorzio della Gran Bretagna dall'UE.

"La prima volta che qualcuno lo sapeva è stato quando è salito un cartello che diceva che i marciapiedi erano stati chiusi", ha detto Sharon Swandale, la cui casa nel villaggio di Mersham si trovava a 20 minuti a piedi da Sevington. La chiusura del percorso per i lavori di costruzione significa che ora è un viaggio di quasi quattro miglia.

Questa contea, il Kent, ha votato dal 60% al 40% per lasciare l'UE nel referendum britannico del 2016, ma Swandale ha affermato che le visioni di fermate dei camion e depositi doganali non erano in cima alle loro menti. "Non ha mai fatto parte della vendita effettiva e del marketing per la Brexit", ha detto.

I due prosperosi villaggi di Sevington e Mersham sono a 15 miglia dal tunnel sotto la Manica verso la Francia e 20 miglia dal più grande porto di traghetti della Gran Bretagna a Dover. Tra di loro, le due rotte trasportano 4 milioni di camion all'anno, pieni di cibo e ogni sorta di altri oggetti essenziali.

Quelle merci si muovevano avanti e indietro liberamente mentre la Gran Bretagna faceva parte del mercato unico e dell'unione doganale dell'UE. La Gran Bretagna ha lasciato le strutture politiche del blocco a gennaio e farà una pausa economica quando il periodo di transizione terminerà il 31 dicembre. Ciò significa che la Gran Bretagna deve erigere un confine doganale con l'UE a 27 paesi, il suo più grande partner commerciale.

Gli oppositori della Brexit dicono che è uno spreco di denaro e di sforzi che danneggerà le imprese di entrambe le parti. Per i sostenitori, fa parte della ripresa del controllo dei confini e del commercio del paese.

Tutti concordano sul fatto che significa nuova burocrazia, con la necessità di dichiarazioni e controlli doganali. Se la Gran Bretagna e l'UE non riusciranno a raggiungere un accordo di libero scambio prima della fine dell'anno, i dazi verranno applicati a molte merci, portando più disagi, burocrazia e spese.

Il governo conservatore del primo ministro Boris Johnson è stato riluttante a rivelare i dettagli dei suoi piani di confine. Ma il mese scorso ha riconosciuto che il suo "ragionevole scenario peggiore" ha coinvolto "7.000 camion diretti in porto nel Kent e ritardi massimi associati fino a due giorni".

I piani del governo per limitare l'interruzione includono la conversione di parti di un'autostrada in un parcheggio temporaneo per camion e l'imposizione di un "pass di accesso Kent" - essenzialmente un passaporto che i camionisti diretti nell'UE devono avere per entrare nel Kent da altre parti della Gran Bretagna.

Il sito di Sevington è destinato ai controlli doganali e potrebbe anche essere una "struttura temporanea per la gestione del traffico" - in altre parole, un parcheggio - per i camion in caso di ritardi alle frontiere, afferma il governo.

Il campo di 27 acri è uno dei 10 siti in tutto il paese destinati a potenziali infrastrutture di confine, sotto i poteri che il governo si è dato di acquistare e costruire senza consultare prima le autorità locali o i residenti. "Fino ad ora nessun residente locale ha visto i piani", ha detto Rick Martin, presidente del consiglio parrocchiale di Sevington, aggiungendo che i residenti sono preoccupati per il blocco e l'effetto che il sito avrà sui prezzi degli immobili. "La gente è piuttosto perplessa in questo momento su come sarà quando ci saranno 1.000 camion parcheggiati lungo la strada", ha detto.

Sevington e Mersham sono antichi insediamenti, menzionati nel censimento del 1086 noto come Domesday Book, ma non si può dire che i residenti rifiutino la vita moderna. Vivono già con il ronzio del traffico sull'autostrada M20 che attraversa l'area e il rumore dei treni che sibilano a 185 mph verso il tunnel sotto la Manica. Ciò li rende ancora più determinati a preservare il carattere rurale rimanente delle loro comunità.

Con il sostegno dei politici locali, gli abitanti dei villaggi stanno cercando di limitare i danni salvando un campo adiacente, anch'esso acquistato dal governo ma non ancora in programma per lo sviluppo. È l'ultimo spazio verde tra loro e la città tentacolare di Ashford nelle vicinanze.

"Sarebbe il luogo perfetto per salvare come un cuscinetto verde tra tutto lo sviluppo qui e il villaggio", ha detto Swandale, un membro della Village Alliance, un gruppo di campagna locale.

La costruzione ha già scacciato le allodole che un tempo abitavano il futuro sito doganale. Swandale dice che preservare l'altro campo potrebbe salvare grandi tritoni crestati e ghiri e i sentieri utilizzati da escursionisti, ciclisti e cavalieri.

"Sta riprendendo il controllo", ha detto, facendo eco allo slogan della campagna Brexit. “Lo sta facendo per la gente del posto, lo sta usando, sta piantando alberi per ridurre il carbonio, sta aumentando la sua biodiversità. Sarebbe molto utile mitigare questo sviluppo."

I britannici non sanno ancora se il capodanno 2021 porterà lo scenario peggiore del governo o un'uscita più agevole dall'UE. I colloqui su un accordo commerciale sono bloccati sui diritti di pesca e sulle regole di concorrenza. In un vertice di questa settimana, i leader dell'UE valuteranno se è possibile una svolta. Mancano solo poche settimane per concludere un accordo se deve essere ratificato prima della fine dell'anno.

Paul Bartlett, un membro conservatore del Kent County Council che vive proprio accanto all'enorme cantiere, riconosce che la struttura doganale alle sue porte è stata una sorpresa. Ma come convinto sostenitore della Brexit, è determinato a vedere il lato positivo del nuovo sito doganale.

"Abbiamo bisogno di posti di lavoro", ha detto, alludendo alla recessione indotta dal coronavirus che ha colpito la Gran Bretagna, la peggiore tra le economie sviluppate del mondo . “Spero che avremo 300 posti di lavoro e che ci sia un buon sistema di apprendistato a cui i giovani possono iscriversi e sviluppare una carriera per se stessi.

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L'articolo pubblicato su Notizie Inn in data 13 ottobre 2020, by Emma Conte.