Covid-19 ha bloccato la rivoluzione pacifica dell'Algeria

Prima che la crisi del Coronavirus arrestasse il mondo, l'Algeria era piena di manifestazioni. All'inizio dell'anno scorso, dopo che il nostro presidente aveva annunciato che avrebbe corso per un quinto mandato, la gente ne aveva finalmente avuto abbastanza: a partire dal 22 febbraio 2019, gli algerini inondavano le strade ogni venerdi, milioni di persone riempiono le citta di voci di protesta. Uomini e donne di tutte le eta hanno camminato fianco a fianco per esprimere la loro frustrazione per il sistema politico, chiedendo un cambiamento.

Come fotografo, ho fatto l'ovvio: ho preso la mia macchina fotografica e ho iniziato a fotografare gli eventi storici che si svolgono ogni giorno davanti a me. Essere in una protesta era un nuovo territorio per me, come lo era per la maggior parte dei miei compagni algerini. Questo paese non ha visto manifestazioni di massa dai tempi della guerra civile del 1991-2001. Le ultime grandi proteste, nel 1988, furono brutalmente chiuse dal governo, provocando circa 500 morti civili, e il governo ha sempre inquadrato la protesta come qualcosa che ci avrebbe ricondotti al "caos" in parallelo con la guerra civile e con la Libia e la Siria. Ma il popolo aveva avuto abbastanza del dominio corrotto del presidente Abdelaziz Bouteflika e, dopo 20 anni al potere, queste proteste pacifiche alla fine lo cacciarono dall'incarico.

Quando ho iniziato a fotografare la rivolta, le mie immagini riguardavano tutte le masse, il solo numero di persone che facevano sentire la loro voce. Le foto risultanti erano stereotipate: gruppi di persone nelle strade, a pugni alzati, con segni e simboli di rivoluzione. Questa rappresentazione visiva non era fedele alla mia esperienza personale di questi eventi importanti, quindi ho cambiato il mio approccio alle riprese con un teleobiettivo, isolando le persone dalla folla per rappresentare le ragioni altamente personali e uniche che molti di noi stavano scendendo in strada.

La protesta non consiste solo nel gridare slogan o nell'essere politici, ma anche nel radunarsi socialmente, con le persone curiose l'una dell'altra e le loro ragioni per manifestare. In alcuni punti ho notato come le persone si guardassero intorno meravigliate degli altri per le strade come se stessero riscoprendo l' "altro" algerino, come al Giorno del Giudizio, quando avrebbero visto in modo nuovo le persone che conoscevano dalle loro vite passate. Questo spirito sociale porta gruppi di amici e famiglie a protestare insieme. La gente mi chiedeva di scattare una foto, orgogliosa di essere vista per le strade con i suoi compagni algerini. Le mie immagini catturano la stampa di corpi, l'euforia di trovarsi tra cosi tante persone che lottano per il controllo del loro destino comune.

Nel corso degli anni della dominazione stroboscopica di Bouteflika, molti algerini hanno dovuto prendere il controllo della propria vita da soli, facendo la scelta di rimanere o accontentarsi delle opzioni limitate a loro disponibili o di rischiare tutto per lasciare il loro paese per migliori opportunita altrove. Questo e l'altro filo che attraversa le mie immagini, i giovani uomini e donne che hanno intrapreso il pericoloso viaggio sul mare in Europa, rischiando la vita per rendere la propria vita degna di essere vissuta. Anche questa e una dichiarazione politica, per dire, infine, che ne hai avuto abbastanza. Seguiro altri fili che ritengo abbiano avuto le loro proteste, poiche i medici residenti si stanno ancora battendo per una vita dignitosa e per migliorare le condizioni di lavoro, nel 2018 hanno lanciato una serie di proteste che si sono concluse senza ottenere molto. Credo che un movimento di protesta sia la somma di piccole proteste da parte di persone che lottano a diversi livelli per ragioni diverse; tutti hanno in comune le ingiustizie del regime come fattore scatenante per la loro protesta.

"Di dove sei?" chiese a un agente di polizia mentre stavo fotografando una manifestazione ad Algeri. "Perche pensi che non sia algerino?" Ho risposto. La sua risposta fu un breve silenzio mentre guardavo la mia pelle e i miei capelli. "Parli in modo diverso." Un altro poliziotto che mi ha fermato ha posto la stessa domanda. Ho imparato a nascondermi nella protesta, a sciogliermi tra la folla in modo da non essere individuato dalla polizia. Mi sono sentita al sicuro in mezzo a queste folle come non mi sento sempre quando sono solo. Non dimentichero mai il calore che esce da questi corpi, tutte queste voci che cantano forte insieme. In questi momenti ero algerino fino all'osso.

Quando il governo ha dichiarato emergenza sanitaria a causa di Covid-19 a marzo, le proteste sono cessate. La gente aveva improvvisamente perso il diritto di radunarsi e protestare per aver finalmente recuperato l'anno scorso. Anche dopo le dimissioni di Bouteflika, le proteste erano continuate contro l'elite corrotta che controlla il paese, ma all'improvviso la folla era scomparsa. Dopo il blocco, molti attivisti sono stati mandati in prigione. In questa nuova realta, posso vedere la nostra nuova liberta e lo spazio per le possibilita che si riducono ogni giorno. Continuo a chiedermi, come continuera questo movimento popolare?

Ricerche correlate a Covid-19 Algeria: le proteste in algeria ai tempi di coronavirus.

L'articolo pubblicato su Notizie Inn in data 07 luglio 2020, by Abdelaziz Djebar.