Covid può sopravvivere sugli alimenti congelati

PECHINO - La Cina ha suscitato polemiche affermando di aver rilevato il coronavirus su confezioni di alimenti congelati importati, anche da Russia e Norvegia. I gamberi congelati importati da un'azienda ecuadoriana sono stati vietati per una settimana martedì in una serie continua di tali divieti temporanei.

Mentre gli esperti affermano che il coronavirus può sopravvivere per un po' di tempo su contenitori di cartone e plastica, non è chiaro quanto sia grave il rischio che rappresenti. Come per tante questioni relative alla pandemia, la questione è diventata rapidamente politicizzata.

Gli Stati Uniti si sono chiesti se la repressione della Cina sia scientificamente fondata e hanno suggerito che i divieti potrebbero costituire una barriera commerciale ingiusta.

La Cina ha respinto tali reclami, dicendo che sta mettendo al primo posto la vita delle persone. Gli esperti affermano che generalmente non considerano la presenza del coronavirus sulla confezione un rischio significativo per la salute.

Uno sguardo al problema e ad alcune delle conclusioni finora:

La repressione della Cina

L'imballaggio è diventato per la prima volta un problema importante con i focolai in Cina legati ai mercati alimentari all'ingrosso, incluso uno a giugno alla periferia di Pechino. Ciò ha portato alla rimozione del salmone affumicato dagli scaffali dei supermercati e si è moltiplicato in più casi a livello nazionale che coinvolgono pollo, manzo e frutti di mare provenienti da quasi due dozzine di paesi. In alcuni supermercati, la carne importata ora viene fornita con un adesivo che dichiara che è priva di coronavirus.

Anche le infezioni tra gli operatori del trasporto merci hanno destato sospetti sugli imballaggi. Tuttavia, la trasmissione da persona a persona non è stata esclusa e la Cina non ha ancora rilasciato prove che il confezionamento fosse effettivamente la via dell'infezione.

Reclami all'estero

I partner commerciali, tra cui Stati Uniti, Nuova Zelanda, Canada e UE, affermano di non essere chiari sulla metodologia cinese e di non aver visto prove concrete che i loro prodotti contengano il coronavirus.

Il portavoce del ministero degli Esteri cinese Zhao Lijian ha definito le accuse statunitensi "totalmente infondate e irragionevoli". Le misure della Cina sono "necessarie seguendo lo spirito di mettere la vita delle persone al primo posto e proteggere la salute delle persone", ha detto la scorsa settimana.

In una dichiarazione all'Associated Press, l'Organizzazione mondiale della sanità ha affermato che i casi di coronavirus vivo trovati sulla confezione sembrano essere "rari e isolati". Mentre il virus può "sopravvivere a lungo in condizioni di conservazione a freddo", non ci sono prove di persone che contraggono COVID-19 dal consumo di cibo, ha detto.

Trasmissione di superficie

Il coronavirus viene trasmesso in modo schiacciante attraverso goccioline respiratorie e particelle di dimensioni più piccole passate nell'aria, sottolineando l'importanza di indossare la maschera.

Eppure il virus può essere presente anche sulle superfici e i funzionari della sanità pubblica hanno esortato le persone a lavarsi accuratamente le mani ed evitare il contatto fisico con gli altri. In generale, più fredde e secche sono le condizioni, più a lungo il coronavirus può sopravvivere sulle superfici.

Pulire i controsoffitti, i corrimano e altre superfici è un modo comune per garantire la sicurezza. Alcune persone sono anche arrivate all'estremo di disinfettare i pacchi portati nelle loro case, da sole o dai servizi di consegna.

Cosa dicono gli esperti

Le tracce di Coronavirus trovate sulla confezione possono essere infettive o non infettive. I test estremamente sensibili utilizzati possono rilevare sia i virus attivi che i loro resti senza essere in grado di distinguerli, ha affermato Timothy Newsome, virologo dell'Università di Sydney.

"È possibile e può rappresentare un rischio, ma è certamente all'estremità inferiore del rischio di trasmissione", ha detto. “Sappiamo che le basse temperature stabilizzano il virus. Tuttavia, penso che le cose che sono state trasportate e la trasmissione di superficie - ci sia un basso rischio."

Un test positivo "non indica un virus infettivo, ma solo che qualche segnale dal virus è presente su quella superficie", ha detto Andrew Pekosz della Bloomberg School of Public Health della Johns Hopkins University.

"Non ho visto dati convincenti che SARS-CoV-2 sugli imballaggi alimentari rappresenti un rischio significativo di infezione", ha detto.

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L'articolo pubblicato su Notizie Inn in data 25 novembre 2020, by Marco Tempesta.