L'enigma cinese del presidente Biden

Può ottenere progressi dove è importante evitando una nuova guerra fredda (o calda)?

Il futuro presidente Joe Biden dovrà affrontare istantaneamente una serie di crisi interne straordinarie - una pandemia incontrollata, un'economia in stallo e ferite politiche crude, specialmente dal recente assalto Trumpiano al Campidoglio - ma è probabile che poche sfide si rivelino più gravi che gestire le relazioni degli Stati Uniti con la Cina. Sebbene generalmente vista come una lontana preoccupazione di politica estera, quella relazione incombe in realtà su quasi tutto, inclusi l'economia, il coronavirus, i cambiamenti climatici, la scienza e la tecnologia, la cultura popolare e il cyberspazio.

Se la nuova amministrazione segue il corso della precedente, si può contare su una cosa: gli Stati Uniti saranno trascinati in una nuova insidiosa Guerra Fredda con quel paese, ostacolando il progresso in quasi tutti i campi significativi. Per ottenere una vera svolta nell'attuale caos globale, il team di Biden deve, soprattutto, evita quel conflitto futuro e trova il modo di collaborare con il suo potente sfidante. Conta su una cosa: scoprire un modo per navigare in questo percorso già carico di mine si rivelerà impegnativo oltre le parole per i responsabili politici più esperti nel gruppo dirigente di Biden.

Anche senza gli impatti corrosivi della diplomazia ostile di Donald Trump degli ultimi anni, la Cina rappresenterebbe un'enorme sfida per qualsiasi nuova amministrazione. Vanta la seconda economia più grande del mondo e, dicono alcuni analisti, presto supererà gli Stati Uniti per diventare il numero uno. Sebbene ci siano molte ragioni per condannare la gestione del coronavirus da parte di Pechino, il suo duro giro di vite a livello nazionale (dopo il suo fallimento iniziale nel riconoscere l'esistenza stessa del virus, non meno l'entità della sua diffusione) ha permesso al paese di riprendersi più velocemente dal Covid-19.rispetto alla maggior parte delle altre nazioni. Di conseguenza, Pechino ha già registrato una forte crescita economica nella seconda metà dell'anno, l'unica grande economia del pianeta a farlo. Ciò significa che la Cina è in una posizione più potente che mai per dettare le regole dell'economia mondiale, una situazione confermata dalla recente decisione dell'Unione Europea di firmare un importante accordo commerciale e di investimenti con Pechino, mettendo simbolicamente da parte gli Stati Uniti poco prima del Biden. l'amministrazione entra in carica.

Dopo anni di aumento delle spese per la difesa, la Cina ora possiede anche il secondo esercito più potente del mondo, pieno di armi moderne di ogni tipo. Sebbene non sia in grado di affrontare gli Stati Uniti in alto mare o in luoghi remoti, i suoi militari - l'Esercito popolare di liberazione o PLA - sono ora in grado di sfidare la supremazia di lunga data dell'America in aree più vicine a casa come l'estremo Pacifico occidentale . Non dall'espansione imperiale del Giappone negli anni '30 e all'inizio degli anni '40 Washington ha dovuto affrontare un nemico così formidabile in quella parte del mondo.

In aree critiche - abilità scientifiche e tecnologiche, apertura diplomatica e finanza internazionale, tra le altre - la Cina sta già sfidando, se non superando, il primato globale a lungo assunto dell'America. Su così tanti fronti, in altre parole, avere a che fare con la Cina pone un enorme enigma per il nuovo gruppo dirigente americano. Peggio ancora, le distruttive politiche cinesi dell'amministrazione Trump, combinate con le politiche autoritarie e militaristiche del presidente cinese Xi Jinping, pongono sfide immediate a Biden quando si tratta di gestire le relazioni USA-Cina.

L'eredità tossica di Trump

Donald Trump ha fatto una campagna per l'impegno dell'ufficio a punire la Cina per quello che ha affermato essere la sua spinta sistemica a costruire la sua economia saccheggiando quella americana. Nel 2016, ha promesso che, se fosse stato eletto presidente, avrebbe usato il potere del commercio per fermare le pratiche nefaste di quel paese e ripristinare il primato globale americano. Una volta sistemato alla Casa Bianca, ha effettivamente imposto una serie di dazi su quello che ora ammonta a circa $ 360 miliardi di importazioni cinesi - un ostacolo significativo al miglioramento delle relazioni con Pechino che Biden deve decidere se mantenere, allentare o eliminare del tutto.

Ancora più minacciose per le future relazioni cordiali sono le restrizioni imposte da Trump all'accesso delle aziende cinesi alla tecnologia statunitense, in particolare al software avanzato e ai chip per computer necessari per i futuri sviluppi nelle telecomunicazioni di quinta generazione (5G). Nel maggio 2019, sostenendo che le principali società di telecomunicazioni cinesi come Huawei e ZTE Corporation avevano legami con il PLA e quindi rappresentavano una minaccia per la sicurezza nazionale americana, Trump ha emesso un ordine esecutivo che vietava effettivamente a tali società di acquistare chip per computer americani e altre apparecchiature high-tech . Sono seguite una serie di ulteriori ordini esecutivi e altre mosse volte a impedire alle società cinesi di accedere alla tecnologia statunitense.

In queste azioni e in quelle correlate, il presidente Trump ei suoi collaboratori senior, in particolare il segretario di Stato Mike Pompeo e il massimo consigliere commerciale Peter Navarro, hanno affermato di agire per proteggere la sicurezza nazionale dal rischio di operazioni di intelligence da parte dell'EPL. Dalle loro dichiarazioni all'epoca, tuttavia, era evidente che il loro vero intento era quello di impedire il progresso tecnologico della Cina per indebolire la sua competitività economica a lungo termine. Anche qui Biden e il suo team dovranno decidere se mantenere le restrizioni imposte da Trump, mettendo ulteriormente a dura prova i legami sino-americani, o invertire la rotta nel tentativo di migliorare le relazioni.

La crisi cinese: dimensioni militari e diplomatiche

Una sfida ancora più grande per il presidente Biden saranno le iniziative militari e diplomatiche aggressive intraprese dall'amministrazione Trump. Nel 2018, il suo segretario alla difesa, Jim Mattis, ha pubblicato una nuova dottrina militare sotto l'etichetta di "grande competizione di potere" che aveva lo scopo di governare la pianificazione futura del Dipartimento della Difesa. Come enunciato nella politica di difesa nazionale ufficiale del Pentagono di quell'anno, la dottrina sosteneva che le forze statunitensi dovrebbero ora spostare la loro attenzione dalla lotta ai terroristi islamici in località remote del Terzo Mondo alla lotta alla Cina e alla Russia in Eurasia. "Anche se il Dipartimento continua a perseguire la campagna contro i terroristi", ha detto Mattis il Comitato per i servizi armati del Senato in aprile, "la competizione strategica a lungo termine - non il terrorismo - è ora l'obiettivo principale della sicurezza nazionale degli Stati Uniti".

In linea con questa politica, negli anni che seguirono, l'intero establishment militare è stato sostanzialmente riorientato e riprogettato dall'agire come forza antiterrorismo e controinsurrezione in una forza armata, equipaggiata e concentrata sulla lotta contro le forze armate cinesi e russe alla periferia di quelle molto paesi. "Oggi, in questa era di grande competizione di potere, il Dipartimento della Difesa ha dato la priorità alla Cina, poi alla Russia, come nostri principali concorrenti strategici", ha dichiarato il Segretario alla Difesa Mark Esper lo scorso settembre, poco prima di essere estromessodal presidente, tra le altre cose, per aver sostenuto un appello a raddoppiare le basi militari statunitensi che ora prendono il nome dai generali della guerra civile confederata. È significativo che, mentre era ancora al potere, Esper identificò la Cina come il concorrente strategico numero uno dell'America, una distinzione che Mattis non era riuscita a fare.

Per garantire il primato di Washington in quella competizione, Esper ha evidenziato tre principali priorità strategiche: l'arma delle tecnologie avanzate, l'ulteriore "modernizzazione" e potenziamento dell'arsenale nucleare del paese e il rafforzamento dei legami militari con le nazioni amiche che circondano la Cina. "Per modernizzare le nostre capacità", ha dichiarato, "ci siamo assicurati con successo finanziamenti per tecnologie rivoluzionarie come l'intelligenza artificiale, l'ipersonica, l'energia diretta e le reti 5G". Progressi significativi, ha affermato, sono stati compiuti anche nella "ricapitalizzazione della nostra triade nucleare strategica", il vasto e ridondante arsenale di missili balistici intercontinentali terrestri (ICBM), missili balistici lanciati da sottomarini (SLBM) e nucleari a lungo raggio di questo paese. bombardieri. Inoltre, con l'obiettivo di circondare la Cina con Stati Uniti ostili

Per i leader cinesi, il fatto che la politica militare di Washington ora richiedesse proprio un programma tripartito di modernizzazione delle armi non nucleari, modernizzazione delle armi nucleari e accerchiamento militare significava una cosa ovvia: ora devono affrontare una minaccia strategica a lungo termine che richiederà un maggiore mobilitazione di capacità militari, economiche e tecnologiche in risposta - che è, ovviamente, la definizione stessa di una nuova competizione della Guerra Fredda. E la leadership cinese ha reso fin troppo chiaro che avrebbe resistito a qualsiasi iniziativa statunitense di questo tipo, adottando tutte le misure ritenute necessarie per difendere la sovranità e gli interessi nazionali della Cina.

Indubbiamente non sarai sorpreso di apprendere che, come gli Stati Uniti, sono in procinto di acquisire una vasta gamma di armi nucleari e non nucleari moderne, mentre utilizza tecnologie emergenti per garantire il successo o almeno una parvenza di parità in qualsiasi incontro futuro con le forze americane.

Accanto a tali iniziative militari, l'amministrazione Trump ha cercato di ostacolare la Cina e frenarne l'ascesa attraverso una strategia coordinata di guerra diplomatica - sforzi che in particolare includevano un maggiore sostegno per l'isola di Taiwan (rivendicata dalla Cina come una provincia separatista), legami militari sempre più stretti con l'India e la promozione di legami militari congiunti australiani, indiani, giapponesi e statunitensi, un accordo noto come " il Quad ".

Un miglioramento dei rapporti con Taiwan era un obiettivo particolare dell'amministrazione Trump (e una provocazione particolare a Pechino). Da quando il presidente Jimmy Carter ha accettato di riconoscere il regime comunista a Pechino nel 1978, e non il taiwanese, come il governo legittimo della Cina, le amministrazioni statunitensi di ogni tipo hanno cercato di evitare l'apparenza di impegnarsi in un rapporto ufficiale di alto livello con quello la leadership dell'isola a Taipei, anche se continuava a vendere loro armi ea condurre altre forme di relazioni intergovernative.

Negli anni di Trump, tuttavia, Washington si è impegnata in una serie di azioni di alto profilo specificamente destinate a mostrare sostegno al governo taiwanese e, nel processo, a irritare la leadership cinese. Queste includevano una visita a Taipei lo scorso agosto del segretario alla salute e ai servizi umani Alex Azar II, la prima del suo genere da un segretario di gabinetto dal 1979. Con un'altra mossa provocatoria, l'ambasciatore statunitense alle Nazioni Unite, Kelly Craft, ha appena ha incontrato i massimi funzionari taiwanesi a Taipei. L'amministrazione ha anche cercato di garantire lo status di osservatore di Taiwanpresso l'Organizzazione Mondiale della Sanità e altri organismi internazionali per contribuire a rafforzare la sua immagine di nazione a sé stante. Altrettanto preoccupante per Pechino, negli ultimi due anni l'amministrazione ha autorizzato 16,6 miliardi di dollari in nuove vendite di armi di alto livello a Taiwan, inclusa una vendita record da 8 miliardi di dollari di 66 aerei da combattimento F-16C / D avanzati.

Anche i legami rafforzati degli Stati Uniti con l'India e altri membri del Quad si sono rivelati una delle principali priorità della politica estera dell'amministrazione Trump. Nell'ottobre 2020, Mike Pompeo si è recato in India per la terza volta come Segretario di Stato e ha colto l'occasione per denunciare la Cina promuovendo al contempo legami militari indo-americani più stretti. Ha fatto esplicitamente riferimento ai 20 soldati indiani uccisi in uno scontro al confine con le forze cinesi lo scorso giugno, insistendo sul fatto che "gli Stati Uniti saranno al fianco del popolo indiano mentre affronta le minacce alla loro sovranità e alla loro libertà". Il segretario alla Difesa Esper, che ha accompagnato Pompeo in quel viaggio a Nuova Delhi, ha parlato di una crescente cooperazione nel campo della difesa con l'India, comprese le potenziali vendite di aerei da combattimento e sistemi aerei senza pilota.

Entrambi i funzionari hanno elogiato il paese per la sua futura partecipazione al "Malabar", le esercitazioni navali congiunte del Quad che si terranno in novembre nel Golfo del Bengala. Senza che nessuno lo dicesse in modo così esplicito, quell'esercizio è stato ampiamente visto come la performance di debutto della fiorente alleanza militare volta a contenere la Cina. "Un approccio collaborativo verso la sicurezza e la stabilità regionale è ora più importante che mai, per scoraggiare tutti coloro che sfidano un Indo-Pacifico libero e aperto", ha commentato Ryan Easterday, ufficiale in comando del cacciatorpediniere missilistico guidato USS John S. McCain , uno dei le navi partecipanti.

Inutile dire che tutto ciò rappresenta per il presidente Biden un'eredità complessa e formidabile da superare mentre cerca di stabilire un rapporto meno ostile con i cinesi.

Il problema Xi Jinping del presidente Biden

Chiaramente, l'eredità dirompente di Trump renderà difficile per il presidente Biden fermare lo scivolamento al ribasso delle relazioni sino-americane e il regime di Xi Jinping a Pechino non renderà le cose più facili per lui. Non è questa la sede per un'analisi dettagliata della svolta di Xi verso l'autoritarismo negli ultimi anni o della sua crescente dipendenza da una prospettiva militarista per garantire la lealtà (o la sottomissione) del popolo cinese. Molto è stato scritto sulla soppressione delle libertà civili in Cina e sul mettere a tacere tutte le forme di dissenso. Altrettanto inquietante è l'adozione di una nuova legge sulla sicurezza nazionale per Hong Kong, ora utilizzata per radunare i critici del governo continentale e le voci politiche indipendenti di ogni tipo. E niente è paragonabile alla tentata estinzione brutaledell'identità musulmana uigura nella regione autonoma dello Xinjiang, nell'estremo ovest della Cina, con l'incarcerazione di un milione o più di persone in quello che equivale a campi di concentramento .

La soppressione delle libertà civili e dei diritti umani in Cina renderà particolarmente difficile per l'amministrazione Biden ricucire i legami con Pechino, poiché è stato a lungo un forte sostenitore dei diritti civili negli Stati Uniti, così come il vicepresidente Kamala Harris e molti di loro stretti collaboratori. Sarà quasi impossibile per loro negoziare con il regime di Xi su qualsiasi questione senza sollevare la questione dei diritti umani - e questo, a sua volta, è destinato a suscitare ostilità dalla leadership cinese.

Xi ha anche ricentrato il potere economico nelle mani dello Stato, invertendo la tendenza verso una maggiore liberalizzazione economica sotto i suoi immediati predecessori. Le imprese statali continuano a ricevere la maggior parte dei prestiti governativi e altri vantaggi finanziari, mettendo le imprese private in una posizione di svantaggio. Inoltre, Xi ha cercato di ostacolare grandi aziende private come Ant Group, l'impresa di pagamenti digitali di enorme successo fondata da Jack Ma, il più celebre imprenditore privato cinese.

Pur consolidando il potere economico in patria, il presidente cinese ha ottenuto un notevole successo nella costruzione di legami economici e commerciali con altri paesi. A novembre, la Cina e 14 nazioni, tra cui Australia, Giappone, Nuova Zelanda e Corea del Sud (ma non gli Stati Uniti), hanno firmato uno dei più grandi patti di libero scambio del mondo, il Regional Comprehensive Economic Partnership, o RCEP. Considerato in gran parte come un successore della sfortunata Trans-Pacific Partnershipda cui il presidente Trump si è ritirato subito dopo l'insediamento, l'RCEP faciliterà il commercio tra i paesi che rappresentano più umanità (circa 2,2 miliardi di persone) rispetto a qualsiasi precedente accordo di questo tipo. E poi c'è quell'accordo di investimento appena siglato tra l'Unione Europea e la Cina, un altro mega-accordo che esclude gli Stati Uniti, così come l'ambiziosa iniziativa cinese Belt and Road da oltre trilioni di dollari , intesa a collegare le economie dei paesi in Eurasia e L'Africa sempre più vicina a Pechino.

In altre parole, sarà molto più difficile per l'amministrazione Biden portare la leva economica sulla Cina o consentire alle grandi aziende americane di agire come partner nel premere per il cambiamento in quel paese, come avrebbero potuto fare in passato.

Le opzioni del presidente Biden

Lo stesso Biden non ha detto molto su ciò che ha in mente per le relazioni USA-Cina, ma il poco che ha suggerisce una grande ambivalenza sulle sue priorità principali. Nella sua dichiarazione più esplicita sulla politica estera, un articolo apparso nel numero di marzo / aprile degli Affari esteri , ha parlato di "diventare dura" con la Cina quando si tratta di commercio e diritti umani, cercando un terreno comune su questioni chiave come il Nord Corea e cambiamento climatico.

Mentre criticava l'amministrazione Trump per aver alienato gli alleati degli Stati Uniti come il Canada e le potenze della NATO, ha affermato che "gli Stati Uniti hanno bisogno di essere duri con la Cina". Se la Cina ha la sua strada, ha continuato, "continuerà a derubare gli Stati Uniti e le società americane della loro tecnologia e proprietà intellettuale [e] continuerà a utilizzare i sussidi per dare alle sue imprese statali un vantaggio ingiusto". L'approccio più efficace per affrontare questa sfida, ha scritto, "è costruire un fronte unito di alleati e partner statunitensi per affrontare i comportamenti abusivi e le violazioni dei diritti umani della Cina, anche se cerchiamo di cooperare con Pechino su questioni in cui i nostri interessi convergono, come come cambiamento climatico, non proliferazione [nucleare] e sicurezza sanitaria globale ".

Ciò rende un buon morso, ma è una postura intrinsecamente contraddittoria. Se c'è qualcosa che la leadership cinese teme - e resisterà con tutto il peso dei suoi poteri - è la formazione di un "fronte unito di alleati e partner statunitensi per affrontare i comportamenti abusivi della Cina". Questo, più o meno, è ciò che l'amministrazione Trump ha cercato di fare senza produrre alcun vantaggio significativo per gli Stati Uniti. Biden dovrà decidere dove risiede la sua priorità principale. È per frenare i comportamenti abusivi e le violazioni dei diritti umani della Cina o per ottenere la cooperazione del pianeta altro grande potere sulle questioni più urgenti e potenzialmente devastanti dell'agenda globale in questo momento: il cambiamento climatico prima che il pianeta si surriscaldi disperatamente; la non proliferazione di armi nucleari, ipersoniche e di altro tipo prima che sfuggano al controllo; e la sicurezza sanitaria in un mondo pandemico?

Come in tante altre aree che dovrà affrontare dopo il 20 gennaio, per fare progressi su qualsiasi questione, Biden dovrà prima superare le destabilizzanti eredità del suo predecessore. Ciò significherà, soprattutto, ridimensionare i dazi punitivi e autolesionistici e le barriere tecnologiche, rallentare la corsa agli armamenti con la Cina e abbandonare gli sforzi per circondare la terraferma con un anello ostile di alleanze militari. A parte ciò, è probabile che il progresso di qualsiasi tipo si riveli quasi impossibile e il mondo del ventunesimo secolo potrebbe trovarsi trascinato in una guerra fredda ancora più intrattabile di quella che ha dominato la seconda metà del secolo scorso. Se è così, Dio ci salvi tutti, potremmo finire per affrontare una guerra nucleare calda o la versione del cambiamento climatico della stessa su un pianeta in declino.

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L'articolo pubblicato su Notizie Inn in data 14 gennaio 2021.