Marte, anche gli Emirati Arabi Uniti alla conquista del Pianeta Rosso

Con il primo veicolo spaziale su Red Planet, gli Emirati Arabi Uniti sono pronti a unirsi al club d'elite su Marte.

Gli Emirati Arabi Uniti (Emirati Arabi Uniti), una piccola nazione del Golfo Persico, sono sulla cuspide di una grande svolta: unirsi agli Stati Uniti, all'Unione Sovietica, all'Europa e all'India nel club elitario delle nazioni che hanno inviato con successo veicoli spaziali su Marte. Il 15 luglio, la Emirates Mars Mission (EMM), nota anche come satellite Hope, e destinata a essere lanciata su un razzo giapponese, arrivando sul Pianeta Rosso nel febbraio 2021.

I pianificatori sperano che la missione aumentera la capacita dell'industria e della scienza degli Emirati Arabi Uniti fornendo al contempo i dati necessari sull'atmosfera marziana. "Uno degli obiettivi primari della missione fin dall'inizio e stato quello di fare scienza che fosse rilevante per la comunita internazionale", afferma Sarah Amiri, responsabile scientifico di Hope.

La maggior parte dei sei veicoli spaziali ora su Marte sono in orbite polari che offrono viste della superficie solo ad orari fissi del giorno. Ma Hope verra inserito in un'orbita inclinata che fornisce una vista di un dato punto in un momento diverso su ciascuna orbita. Una telecamera e uno spettrometro a infrarossi raccoglieranno dati su polvere, umidita e ozono nell'atmosfera inferiore, mentre uno spettrometro a ultravioletti misurera monossido di carbonio, idrogeno e ossigeno nell'atmosfera superiore.

I dati colmeranno le lacune nei modelli al computer dell'atmosfera marziana, afferma Francois Forget, un membro del team scientifico di Hope presso il Laboratory of Dynamic Meteorology. Basati su osservazioni, questi modelli climatici globali (GCM) si basano su leggi fisiche di base per fare previsioni sul tempo e sul clima. Eppure su Marte "osserviamo alcuni processi che non possiamo rappresentare usando le nostre equazioni universali", dice Forget. Ad esempio, i modelli non possono riprodurre la distribuzione della polvere atmosferica o spiegare perche alcune tempeste di polvere si trasformano in eventi globali che avvolgono completamente il pianeta. Dimenticare il monitoraggio dell'atmosfera durante il giorno puo aiutare a risolvere questi enigmi.

Anche Lori Neary, che modella l'atmosfera marziana al Royal Belgian Institute for Space Aeronomy e non e coinvolto nella missione, non vede l'ora di ricevere i suoi dati. "Piu strumenti stanno misurando Marte, meglio e", afferma. Spera che i dati aiuteranno il suo team a comprendere i cambiamenti quotidiani nei livelli di ozono, che dipendono fortemente dalla luce solare. I dati EMM continui aiuteranno a calibrare le previsioni del modello per i livelli di ozono durante una giornata marziana.

La missione ha dato lo stesso peso alla costruzione di capacita per la ricerca nelle scienze spaziali negli Emirati Arabi Uniti. "Questa missione ha creato esperienza nel paese in aree in cui non abbiamo mai avuto esperienza prima", afferma Amiri, che era un ingegnere del programma sui satelliti DubaiSat degli Emirati Arabi Uniti prima di diventare leader scientifico EMM e, in seguito, Ministro di Stato per le Scienze Avanzate degli Emirati Arabi Uniti. Le aziende aerospaziali Emirati hanno migliorato il loro know-how producendo molti dei componenti di precisione di Hope. Hope e stato testato nella prima camera bianca a due piani della nazione, che ora verra utilizzata per progetti futuri, tra cui droni costruiti dall'universita e satelliti a cubo piccolo.

La missione ha anche suscitato un interesse per la scienza nelle universita degli Emirati, che hanno lanciato cinque nuovi programmi di studi universitari e un corso di laurea in fisica. All'universita di Sharjah, il numero di studenti in fisica applicata e astronomia e raddoppiato.

Un programma di apprendistato scientifico, integrato nella missione stessa, ha anche contribuito a sviluppare le competenze. Quando l'EMM e stato concepito nel 2014, gli Emirati Arabi Uniti avevano solo una manciata di scienziati planetari ma molti ingegneri addestrati. Il team ha capito che "il modo migliore era riorganizzare gli ingegneri per pensare come scienziati", ricorda Amiri. Il programma abbina gli ingegneri degli Emirati con gli scienziati degli istituti partner. Ad esempio, Hessa Al Matroushi, responsabile della gestione e analisi dei dati EMM, inizialmente formata come ingegnere di elaborazione delle immagini, ma ha cambiato marcia apprendistando con scienziati nella missione MAVEN della NASA, che studia l'atmosfera superiore di Marte. "L'esperienza mi ha insegnato come essere flessibile, come gestire i dati scientifici, filtrarli e analizzarli", afferma.

Molti apprendisti intendono continuare come scienziati spaziali dopo la missione. "Questo e dove vediamo il nostro futuro", afferma Al Matroushi.

Ricerche correlate a Il pianeta Marte: marte, pianeta marte, pianeta rosso, conquista pianeta rosso, emirati arabi uniti sono pronti per andare sulla luna, veicolo spaziale, red planet.

L'articolo pubblicato su Notizie Inn in data 09 luglio 2020, by Antonio Romano.