Rischiando il carcere, alcuni genitori in Spagna resistono al rimandare i bambini a scuola

Barcellona, Spagna - Ángela López si adatta a malapena al profilo di chi infrange le regole. Ma López, la madre di una bambina di 7 anni con problemi respiratori, si è trovata tra i genitori pronti a sfidare le autorità spagnole con un ordine generale affinché i loro figli tornino a scuola.

Sono diffidenti nei confronti delle misure di sicurezza che ritengono mal finanziate mentre una nuova ondata di infezioni da coronavirus investe il paese. Temono che gli studenti malati possano infettare i parenti più anziani che sono a maggior rischio di ammalarsi a causa del virus. E affermano di aver investito in computer e migliori connessioni di rete per prepararsi alle lezioni online, preparandosi anche all'istruzione domestica dei propri figli, se necessario.

Molti dei genitori ribelli, tra cui López, sono pronti a resistere alla regola unica della Spagna dell'istruzione scolastica obbligatoria, anche se ciò significa dover affrontare le accuse di assenteismo, che può essere punito con tre o sei mesi in prigione.

La figlia di López è nata con una condizione che la rende incline a soffrire di episodi di spasmi bronchiali, che possono causare difficoltà respiratorie. Poiché COVID-19 attacca il sistema respiratorio, López non vuole correre alcun rischio.

“Ci sentiamo impotenti e un po 'offesi. È come se ci costringessero a commettere un atto illegale perché non ci danno una scelta", ha detto López, che vive a Madrid.

"È una questione di statistiche", ha aggiunto. "Più casi ci sono, più è probabile che tu lo catturi."

Più di mezzo milione di persone hanno contratto il coronavirus in Spagna e almeno 29.500 sono morte con esso, anche se il record ufficiale lascia fuori molti che sono morti a marzo e aprile senza essere stati precedentemente testati.

Con una media di 229 nuovi casi ogni 100.000 abitanti nelle ultime due settimane, la Spagna ha attualmente il più alto tasso di contagio nell'Europa occidentale. All'interno della regione, conduce quella che molti esperti già chiamano una seconda ondata di pandemia, sebbene il governo spagnolo insista sul fatto che ora identifica la maggior parte delle infezioni perché sta testando di più e testando meglio.

I funzionari dicono anche che più della metà delle persone infette ora non mostra sintomi, il che spiega perché gli ospedali spagnoli che hanno lottato al culmine dell'epidemia in primavera stanno vedendo meno pazienti COVID-19 che necessitano di cure acute questa volta.

Mentre il carico di lavoro continua ad aumentare e ad alimentare il dibattito nelle chat di messaggistica di gruppo dei genitori, le autorità spagnole la scorsa settimana hanno pubblicato linee guida riviste per la riapertura delle scuole. Includono maschere obbligatorie per gli studenti dai 6 anni in su, controlli giornalieri della temperatura, lavaggio delle mani almeno cinque volte al giorno e ventilazione frequente delle aule.

Il Ministero della Salute ha anche raccomandato di allestire le cosiddette aule bolla, dove un numero ridotto di studenti interagisce solo tra di loro, e coordinatori COVID in ogni scuola che possono reagire rapidamente se viene identificato un focolaio.

Ma molti genitori dicono che i fondi non sono sufficienti per assumere più insegnanti e che alcune scuole semplicemente non hanno spazio aggiuntivo. Vedono anche un'incongruenza nelle autorità che consentono fino a 25 bambini in aule mentre vietano grandi riunioni di persone o impongono limiti alla vita notturna in risposta al contagio in aumento. A Madrid, queste restrizioni sono state estese anche alle case private, dove non sono consentite riunioni di più di 10 persone, nemmeno parenti e amici.

Più di 8 milioni di studenti in Spagna stanno iniziando l'anno accademico questa settimana o la prossima, con la data di inizio che varia in ciascuna delle sue 17 regioni e in base ai livelli di istruzione.

Sebbene gli scienziati stiano ancora studiando il ruolo che i bambini giocano nella diffusione del COVID-19, i bambini più piccoli sembrano meno contagiosi degli adolescenti. I bambini per lo più soffrono solo di infezioni lievi quando prendono il coronavirus, ma in rari casi possono ammalarsi gravemente e gli studi hanno dimostrato che possono trasmettere COVID-19 ad altri nelle loro famiglie, compresi i loro genitori.

Aroha Romero, madre di due figli della regione orientale di Valencia, ha detto che la mancanza di chiarezza aumenta la sua ansia.

"Preferirei essere minacciata piuttosto che avere i miei figli senza madre a causa del coronavirus", ha detto.

Lorenzo Cotino, professore di diritto all'Università di Valencia, ha osservato che l'istruzione pubblica è ampiamente supportata in Spagna poiché una legge del 1970 ha reso la frequenza obbligatoria, riducendo le divisioni sociali.

La pandemia ha rafforzato l'idea che "l'uguaglianza e l'istruzione vanno di pari passo", ha detto Cotino, perché "i bambini in gruppi emarginati con meno accesso a Internet hanno ricevuto un'istruzione più scarsa a casa ".

Le famiglie che contestano lo status affermano che la costituzione spagnola dà loro la libertà di tenere i figli lontani dalla scuola. Ma non esiste né un quadro giuridico né standard sistematizzati per l'istruzione domiciliare.

La situazione è simile in Germania, dove l'istruzione domiciliare è illegale, e in Gran Bretagna, dove tassi di frequenza molto alti hanno seguito la riapertura delle scuole pubbliche la scorsa settimana. Il governo britannico si è impegnato a multare i genitori resistenti solo come "ultima risorsa".

Anche nei paesi europei in cui è consentito l'homeschooling, la pratica non è così diffusa come negli Stati Uniti. In Francia esiste un sistema di apprendimento a distanza di lunga data per tutte le età, ma i genitori possono anche scegliere di istruire privatamente i propri figli.

Le autorità educative francesi affermano che è troppo presto nell'anno accademico per dire se il coronavirus sta guidando una tendenza all'istruzione domestica.

In Spagna, il primo ministro Pedro Sánchez ha avvertito di un "rischio di esclusione sociale per non tornare a scuola". Anche se "non esiste una cosa come il rischio zero", ha detto, sia gli studenti che gli insegnanti "saranno molto più sicuri nei centri educativi che in altri luoghi".

Il suo ministro dell'Istruzione, Isabel Celaá, ha riconosciuto che un certo numero di studenti salterà il ritorno a scuola per problemi di salute delle loro famiglie. Ma ha ricordato ai genitori la potenziale punizione per l'assenteismo e ha avvertito che l'apprendimento a scuola "non può essere sostituito dall'istruzione domestica".

Irene Briones, professoressa di diritto presso l'Università Complutense di Madrid, ha affermato che "se il numero di assenze ingiustificate aumenta in modo massiccio, non accadrà nulla" perché "non è nell'interesse del governo" reprimere un gran numero di genitori.

Quando la scorsa primavera la Spagna è entrata in un rigido blocco di tre mesi, milioni di studenti sono stati costretti a finire la scuola a casa ei genitori sono diventati improvvisamente insegnanti.

Alcuni genitori ora chiedono che l'istruzione online sia standardizzata con un programma ufficiale di apprendimento digitale che aiuterà gli studenti a tenere il passo con i corsi almeno fino a dicembre, durante il primo trimestre dell'anno accademico. Dicono anche che i computer portatili e altre apparecchiature dovrebbero essere distribuiti per ridurre il divario tecnologico tra le famiglie.

“Ci difenderemo usando tutti gli strumenti e gli argomenti legali” se le autorità e le famiglie non raggiungono un accordo, dice Josu Gómez, la cui associazione Safe Return to School ha iscritto quasi 1.500 famiglie in tre settimane. Altre 250.000 persone hanno firmato una petizione Change.org per richiedere misure di sicurezza per bambini e insegnanti nelle classi.

Ma alcuni sono pronti ad affrontare qualunque conseguenza possa venire. Romero, la madre di due figli di Valencia, ha insistito sul fatto che i suoi figli sarebbero rimasti a casa fino a quando il numero di infezioni non scendesse.

"Se gli adulti possono lavorare da casa, i bambini possono studiare da casa", ha detto.

Ricerche correlate: rischiando il carcere genitori in spagna resistono al rimandare i bambini a scuola, scuola in europa ai tempi di coronavirus, la scuola ai tempi del covid.

L'articolo pubblicato su Notizie Inn in data 8 settembre 2020.