Il sistema sanitario russo puo far fronte al coronavirus?

Il viale Rozhdestvensky di Mosca era quasi deserto. Dietro una barriera, una raccoglitrice era al lavoro mentre un'altra era appoggiata su una panchina. Questi impiegati municipali in tuta arancione Day-Glo erano tra i pochi moscoviti che potevano godere dell'esposizione dei tulipani. La capitale della Russia torna normalmente alla vita in primavera, ma quest'anno e rimasta inattiva: negozi, ristoranti e caffe chiusi, spazi pubblici chiusi a chiave. Le persone escono per comprare cibo o portare a spasso i loro cani, ma questa megalopoli di 12 milioni, chiusa dal 30 marzo, e tranquilla. Non ci sono bambini o anziani nelle strade, in quanto e vietato uscire di casa se non per andare alla dacia della famiglia.

La Russia e riuscita a ritardare l'epidemia di coronavirus di alcune settimane attraverso un'azione preventiva: ha chiuso il confine terrestre con la Cina il 30 gennaio, ha vietato ai cittadini cinesi di entrare nel paese subito dopo, cittadini in quarantena di ritorno da paesi ad alto rischio e ha iniziato a disinfettare gli trasporti pubblici e misurare quotidianamente la temperatura degli alunni delle scuole di Mosca.

Ma il virus ha iniziato a diffondersi in tutto il paese. A maggio le nuove infezioni sono aumentate vertiginosamente, con quasi 31.000 registrati durante il lungo fine settimana di vacanza del 1 maggio. Poco prima, il Primo Ministro Mikhail Mishustin era ricoverato in ospedale con il virus, cosi come altri due ministri e il portavoce del presidente.

Entro il 19 maggio c'erano state 300.000 infezioni ma solo 2.837 morti, il che indusse i media occidentali a ipotizzare che le statistiche russe sottovalutassero il tasso di mortalita fino al 70%. Le autorita russe hanno riconosciuto che un paziente che era risultato positivo a Covid-19 ma era morto per un'altra causa non sarebbe stato incluso nelle loro figure, ma ha negato qualsiasi manipolazione. Anche se rivisti al rialzo, i decessi della Russia Covid-19 rimangono inferiori a quelli di Italia, Spagna e Stati Uniti. Ma se il tasso di infezione aumenta, le infrastrutture mediche della Russia saranno in grado di far fronte?

L'esperienza della Russia nella lotta alle malattie infettive puo aiutare a spiegare la rapida risposta iniziale delle autorita. Risale al 1918 quando fu creato il Narkomzdrav, il Commissariato popolare per la salute pubblica. Il Narkomzdrav, guidato dal medico Nikolai Semashko, sviluppo il primo sistema sanitario nazionale unitario al mondo, noto come sistema Semashko: gratuito, universale e fondato su un'organizzazione multi-livello di assistenza in base alla gravita della condizione.

Cliniche distrettuali gratuite

Con gli poliambulatori distrettuali offrendo trattamenti ambulatoriali per disturbi comuni e garantendo il coordinamento all'interno del sistema. In queste cliniche gratuite, i pazienti potevano consultare medici generici e specialisti come medici ORL, urologi e dentisti. Semashko ha scritto: "L'organizzazione del sistema sanitario secondo il principio distrettuale offre agli operatori sanitari la possibilita di conoscere meglio le condizioni di lavoro e di vita dei loro pazienti, cosi il medico distrettuale diventa il medico" locale, "un amico della famiglia". La pratica familiare fu il precursore di sistemi simili successivamente adottati in altri paesi.

Particolare attenzione e stata prestata alla prevenzione delle malattie infettive. Nel 1922 fu creato Sanepid, il servizio sanitario statale ed epidemiologico, con squadre di intervento che potevano essere schierate a livello nazionale, dalle fabbriche ai villaggi. La loro vigilanza, insieme alla vaccinazione di massa, ha permesso all'URSS di eliminare la tubercolosi e la malaria. L'aspettativa di vita media in Russia, appena 31 alla fine del 19 secolo, e salita a 69 negli anni '60; i sovietici avevano colmato il divario con le nazioni occidentali.

Il successore odierno di Sanepid, Rospotrebnadzor (Servizio federale per la sorveglianza della protezione dei diritti dei consumatori e del benessere umano) e quotidianamente in contatto con il ministero della salute, ma riferisce direttamente al presidente Vladimir Putin, che e responsabile della strategia globale anti-Covid-19 della Russia. Secondo Ivan Konovalov, ricercatore nel dipartimento di malattie infettive dell'infanzia presso l'Universita medica di ricerca nazionale russa di Pirogov, questa organizzazione ha contribuito ad alleviare l'onere per gli ospedali, usando la sorveglianza su larga scala della CCTV e le politiche che discriminano per eta. Il 23 marzo un decreto del sindaco a Mosca ha vietato a tutti gli over 65 che soffrono di una malattia cronica di lasciare la casa. Di conseguenza, l'85 percento dei pazienti russi Covid-19 ha meno di 65 anni, quindi in media ha sintomi meno acuti.

La strategia di test di massa della Russia e un altro fattore che contribuisce. Rospotrebnadzor ha dichiarato di aver effettuato 2,5 milioni di test entro il 24 aprile, la seconda cifra piu alta del mondo, che ha consentito l'isolamento e il trattamento precoci, e ha ridotto il tasso di mortalita percentuale identificando le persone con forme asintomatiche.

Capacita ospedaliera dell'era sovietica

La Russia conserva una significativa capacita ospedaliera dell'era sovietica. Questa anomalia in un paese che dedica solo il 3,5 percento del PIL alla salute pubblica, rispetto a una media OCSE del 6,5 percento, e stata attribuita a carenze organizzative degli anni '60. A quel tempo, il sistema sanitario ha iniziato a dare la priorita agli ospedali rispetto alle cure primarie. Un forte aumento delle malattie cardiovascolari e dei tumori, mal curato dal sistema sovietico a causa della mancanza di investimenti in costose tecnologie, spiega la caduta dell'aspettativa di vita di tre anni tra il 1965 e il 1974. Judyth Twigg, un esperto statunitense del sistema sanitario russo, ha dichiarato: "Per raggiungere gli obiettivi del piano, c'era la tendenza ad aprire il maggior numero possibile di letti e a ricoverare le persone il piu a lungo possibile. C'era poca considerazione per la qualita e l'innovazione. Contava solo la quantita."

Nonostante una drastica riduzione del numero di istituti sanitari - il numero di ospedali dimezzato tra il 2000 e il 2015 e il numero di posti letto per 10.000 abitanti e stato ridotto di un quarto - la Russia ha ancora uno dei piu alti tassi pro-capite al mondo , con 8,1 per ogni 1.000 abitanti rispetto a sei in Francia e 2,8 negli Stati Uniti, secondo i dati OCSE. Questa capacita sara un vantaggio durante la pandemia, soprattutto perche la Russia e anche ben equipaggiata con ventilatori e attrezzature respiratorie - circa 40.000 secondo le autorita - ma dietro queste cifre la realta dell'assistenza sanitaria e molto variabile.

Il sistema non si e mai veramente ripreso dal crollo degli anni '90, quando il brutale declino delle condizioni economiche e sociali ha portato al riemergere della tubercolosi e di altre malattie infettive precedentemente sradicate. L'introduzione nel 1993 di un regime di assicurazione medica obbligatoria, che attualmente prende il 5,1 per cento dello stipendio netto di un lavoratore, come parte di ogni contratto di lavoro ha permesso di migliorare il sistema nel tempo, a costo di aumentare le disparita di accesso. Le consultazioni con un medico di famiglia e i soggiorni in ospedale rimangono gratuite, ma le prescrizioni devono essere pagate.

Anche le disuguaglianze regionali sono aumentate. La ristrutturazione che ha iniziato a ottimizzare le spese negli anni 2000 ha portato alla chiusura di ospedali rurali e alla costruzione di strutture ad alta tecnologia nelle grandi citta. Molti operatori sanitari russi lamentano sui social media la mancanza di attrezzature e medicine, tecnologie obsolete e bassi salari. Nel 2019 ci sono stati scioperi e dimissioni collettive in diverse citta, spesso con il sostegno dell'Alleanza dei Medici. Lo scorso agosto, in un ospedale di Pyatigorsk, vicino al confine con la Georgia, i medici si sono dimessi in massa.

La Russia ha le risorse?

Questa rabbia non si limita alle regioni periferiche. A Tarusa, una citta di 10.000 abitanti a oltre 144 chilometri a sud della capitale, gli operatori sanitari affermano di non avere le basi come abiti monouso e disinfettante. Twigg sottolinea: "Mettere qualcuno su un ventilatore richiede non solo un medico qualificato, ma anche anestesisti, tecnici di laboratorio e, in particolare, infermieri di terapia intensiva. Non e certo che la Russia abbia tali risorse."

Anche se il sistema regge Covid-19, permangono problemi strutturali. La prestazione di cure primarie viene trascurata. Il numero di medici distrettuali a livello nazionale e sceso da 73.200 nel 2005 a 60.900 nel 2016. Nel 2017 solo il 13% dei medici russi erano medici di medicina generale, rispetto a una media del 33% in tutto l'OCSE. I russi stanno respingendo i policlinici pubblici quando cercano cure. Secondo uno studio dell'agosto 2019, il 57 percento dei russi si auto-medicare piuttosto che andare dal medico.

I migliori si stanno rivolgendo a un settore privato in forte espansione. Da quando MD Medical Group ha aperto il suo primo ospedale di maternita privato a Mosca nel 2006, le grandi compagnie sanitarie hanno accelerato la loro crescita, prendendo di mira l'alta borghesia nelle grandi citta. Nel 2016 la quota dei fornitori di servizi dell'assicurazione medica obbligatoria era del 29 percento, rispetto al 16 percento appena tre anni prima. Medsi, di proprieta della holding del Sistema, fa gia 8 milioni di consultazioni all'anno in Russia e quest'anno ha pianificato di aprire un centro medico multi-specialita di 365.000 metri quadrati a Mosca.

Igor Sheiman, ricercatore presso la School of Social and Economic Sciences di Mosca, ha a lungo sostenuto un ritorno alle basi del sistema Semashko, basato sull'assistenza economica e sul ruolo centrale dei policlinici. "Sfortunatamente, non e qui che sono andati gli sforzi", ammette. Ritiene che i 550 miliardi di rubli ($ 7,55 miliardi) stanziati per il programma sanitario nazionale (uno dei 13 progetti prioritari nazionali per il 2019-2014) non siano sufficienti per modernizzare le cure primarie. E questi fondi sono a rischio di tagli. Il governo russo, ossessionato dalla stabilita del rublo, e riluttante ad aumentare il suo deficit di bilancio e si immerge involontariamente nel suo fondo sovrano per finanziare misure di emergenza. La modernizzazione del sistema sanitario potrebbe dover attendere.

Ricerche correlate a Coronavirus Russia: sistema sanitario russo, coronavirus russia.

L'articolo pubblicato su Notizie Inn in data 03 luglio 2020, da Polina Ivanov.