I trans pakistani, trovano conforto in una chiesa tutta loro

Karachi, Pakistan - Le trans cristiane del Pakistan, spesso derise, maltrattate e vittime di bullismo, affermano di aver trovato pace e conforto in una loro chiesa. Evitati da altre chiese, qui possono alzare la voce.

Durante una recente messa, le donne transgender, hanno recitato le Scritture e cantato in modo rauco inni, accompagnate dai ritmi di un tamburo suonato da un anziano transgender nella chiesa.

La chiesa, chiamata la prima chiesa degli eunuchi, è l'unica per i cristiani transgender in Pakistan. "Eunuco" è un termine spesso usato per le donne transgender nell'Asia meridionale, anche se alcuni lo considerano dispregiativo. Il pastore e co-fondatore della chiesa, Ghazala Shafique, ha detto di aver scelto il nome per fare un punto, citando a lungo i versetti della Bibbia che dicono che gli eunuchi sono favoriti da Dio.

Nella più grande città del Pakistan, Karachi, sulla costa del Mar Arabico, si trova all'ombra di un'imponente cattedrale di arenaria, dove la congregazione dice di non sentirsi benvenuta.

"Le persone ci guardavano con occhi che ridevano di noi", ha detto Nena Soutrey, una donna trans che ha detto che la sua vita è stata una tragedia di percosse, bullismo e abusi.

“Nessuno vuole sedersi vicino a noi e alcuni addirittura dicono che siamo un abominio. Ma non lo siamo. Siamo esseri umani. Siamo persone. Cosa c'è di sbagliato in noi? Questo è quello che siamo”, ha detto.

Le donne e gli uomini transgender di tutte le fedi sono spesso vittime di bullismo e umiliazioni pubbliche o addirittura subiscono violenza nel Pakistan profondamente conservatore, sebbene il governo li abbia riconosciuti ufficialmente come un terzo genere. Spesso rinnegati dalle loro famiglie, ricorrono all'accattonaggio e lavorano come ballerini nuziali. Spesso subiscono abusi sessuali e finiscono per diventare prostitute.

I cristiani transgender sono una minoranza all'interno di una minoranza nel paese a maggioranza musulmana. I cristiani e altre minoranze religiose spesso affrontano discriminazioni e ritengono che il loro posto sia debole. Sebbene la comunità possa trovare sostegno tra di loro, i cristiani transgender vengono spesso rifiutati.

Nelle chiese, viene detto loro di sedersi in fondo e talvolta viene detto di non vestirsi da donne. Arsoo, una donna trans, ha detto che nelle chiese con sezioni separate per donne e uomini, veniva spinta avanti e indietro, le dicevano di sedersi con gli uomini e gli uomini le dicevano di sedersi con le donne. "Mi sono trovata in una situazione così confusa", ha detto.

Arzoo ha detto che ama cantare gli inni e recitare versi biblici, ma nelle chiese che frequentava le chiedevano di non cantare.

"Proverei a mettermi davanti, ma gli altri hanno considerato un disonore se partecipassimo", ha detto. “Non capisco perché si sentano così. Anche noi siamo umani, nati dai nostri genitori. Il modo in cui Dio li ha creati, Dio ha anche creato noi".

Nella loro nuova chiesa, il pastore Shafique celebra il servizio di quasi tre ore, ma è la congregazione transgender che prende l'iniziativa.

La chiesa è allestita nel cortile fuori casa di Shafique. I tappeti dai colori vivaci danno calore al cantiere di cemento. Sedie di plastica blu pallido, molte delle quali sporche e screpolate, servono come banchi. Si trova nello stesso vasto complesso della cattedrale, protetto da alte mura e da un cancello d'acciaio.

Ma non c'è dubbio che l'umile chiesa appartenga a loro: un gigantesco cartellone di sei piedi decorato con una grande croce annuncia con orgoglio in inglese: "La prima chiesa per gli eunuchi". Una traduzione in urdu sottostante usa il termine transgender che i pakistani usano più spesso per se stessi, khwaja sira.

Shafique, una rara pastore donna in Pakistan, è stata contattata per la prima volta per avviare la chiesa da un inaspettato sostenitore, un musulmano - Neesha Rao, l'unico avvocato transgender del Pakistan. Rao racconta senza vergogna di come ha implorato per strada per 10 anni di iscriversi alla scuola di legge.

Rao ha detto di essere stata commossa dai suoi amici cristiani transgender che spesso avevano paura di annunciare la loro fede, temendo ulteriori abusi, ma non riuscivano nemmeno a trovare conforto tra i compagni cristiani.

"Sono una bambina musulmana e una transgender musulmana, ma avevo un dolore nel cuore per i transgender cristiani", ha detto Rao mentre partecipava a una funzione del venerdì sera. Frequenta ogni settimana, ha detto, in piedi dietro i fedeli.

Shafique appartiene alla Chiesa del Pakistan, una chiesa protestante unita di chiese anglicane, metodiste e riformate. Finora, i suoi sforzi con la gerarchia per ottenere il riconoscimento della sua chiesa sono stati respinti.

"Mi dicono che ci sono questioni teologiche", ha detto Shafique. "Sto ancora aspettando di sentire quali sono queste questioni teologiche".

È molto critica nei confronti dei chierici che preferirebbero che i loro fedeli transgender fossero invisibili o che se ne stessero alla larga e dei genitori che rifiutano i loro figli transgender.

“Gli anziani della Chiesa mi hanno detto che non sono puri,... che non sono retti”, ha detto. “Li rifiutiamo... e poi si rompono così tanto e poi entrano in tutte le cose brutte. Io dico che dobbiamo essere incolpati, la chiesa e i genitori".

Il riconoscimento da parte del Pakistan di un terzo sesso è stata una mossa notevole per il paese conservatore. Per molti ha cambiato la vita perché ha permesso loro di acquisire carte d'identità, necessarie per attività di base come ottenere la patente di guida e aprire un conto bancario.

"Questo è un grande passo", ha detto Shafique. Ma ha aggiunto che non cambia gli atteggiamenti. I genitori spesso rifiutano di dare ai loro figli transgender i certificati di nascita necessari per ottenere una carta d'identità o vietano loro di usare il loro cognome.

Per Soutrey, la chiesa è un rifugio da una vita di dolore.

Le lacrime le riempirono gli occhi e la sua voce si incrinò mentre raccontava di come sua madre morì quando aveva 12 anni e i suoi fratelli la picchiarono e la insultarono. Alla fine è fuggita per vivere per strada e ha trovato l'accettazione nella comunità transgender. Ha smesso di uscire la sera a causa di molestie e abusi.

"Nessuno dovrebbe soffrire come soffrono i transgender", ha detto Soutrey tra le lacrime. "La gente ci tratta peggio dei cani", ha detto, anche nelle chiese tradizionali che frequentava.

"Questa chiesa è importante per noi perché siamo liberi e felici seduti qui, adorando il Dio che ci ha creati".

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L'articolo pubblicato su Notizie Inn in data 26 novembre 2020, by Irina Di Maio.